Carta de un esclavo a su antiguo amo

Esta imagen corresponde a la respuesta publicada en el diario “New York Daily Tribune” el 22 de Agosto de 1865 por Jourdon Anderson, un ex esclavo negro en respuesta al pedido de su anterior amo el Coronel P.H Anderson para que retorne a la granja nuevamente.

Su traducción:

A mi antiguo amo Coronel P.H Anderson, Big Spring, Tennessee:

Señor: Recibí su carta, y me alegró al ver que no me había olvidado, y que quería que yo regresara a vivir con usted otra vez, con la promesa de hacer lo mejor por mí como nadie.  

Estuve sintiendome preocupado por usted ultimamente; pensé que los Yankees le habían colgado mucho antes, por albergar a Rebeldes que encontraron en su casa. Supongo que nunca oyeron hablar de su visita al coronel Martín para matar al soldado de la Unión que fue abandonado por su compañía en su establo. Aunque me disparó dos veces antes de que me fuese, no quisiera que usted fuese herido y me alegro que esté con vida.

Me gustaría volver a la vieja y querida casa de nuevo, y ver a la señorita María y Marta y la señorita Allen, Esther, Green y Lee. Dele mi amor a todos ellos, y dígales que espero que nos encontremos en un mundo mejor, si no es este. Hubiese vuelto a verlos a todos cuando estaba trabajando en el hospital de Nashville, pero uno de los vecinos me dijo que Henry intención de pegarme un tiro si alguna vez tiene la oportunidad.

Me gustaría saber particularmente que tan buena es la propuesta que tienen para mí. Me está yendo bastante bien aquí.  Gano veinticinco dólares al mes, con víveres y ropa, tengo un hogar cómodo para Mandy,-la gente la llama la señora Anderson-y los niños Milly, Jane y Grundy, van a la escuela y están aprendiendo también. El profesor dice que Grundy puede llegar a predicador. Ellos van a la escuela dominical, y Mandy asiste a la iglesia regularmente. Somos tratados amablemente. A veces escucho a otros diciendo: “Esa gente de color eran esclavos en Tennessee”; los niños se sienten heridos cuando escuchan esos comentarios, pero yo les digo que no era vergüenza en Tennessee pertenecer al coronel Anderson. Muchos se habrían sentido orgullosos, como yo solía estarlo, de llamarlo amo. Ahora bien, si usted me comenta que salario puede pagarme podré tenerlo en cuenta para evaluar mi retorno.

En cuanto a mi libertad, que usted dice que puedo tener, no hay nada que ganar en ese aspecto, ya que obtuve mis papeles de libertad en 1864 del Capitán  General del Departamento de Nashville.  Mandy dice que tiene miedo a volver sin una prueba de que esta dispuesto realmente  a tratarnos con justicia y bondad;  hemos concluido para poner a prueba su sinceridad pidiendo que nos envíen nuestros salarios por el tiempo que le servimos. Esto nos hará olvidar y perdonar viejas cuentas, y confíar  en su justicia y la amistad en el futuro. Le serví fielmente durante treinta y dos años y Mandy veinte años. A veinticinco  dólares al mes para mí, y dos dólares a la semana por Mandy, nuestros ingresos ascenderían a once mil seiscientos ochenta dólares. Añádase a esto el interés por el tiempo que nuestros salarios fueron retenidos, y deduzca lo que usted ha pagado por nuestra ropa, tres visitas al médico mías y la extracción de una muela de Mandy y el balance  mostrará lo que  por justicia nos corresponde.

Por favor envíe el dinero por Express Adams, en la atención de V. Winters, Lcdo., Dayton, Ohio. Si usted no nos paga por trabajos fieles en el pasado, podemos tener poca fe en sus promesas en el futuro. Confiamos en el buen Creador ha abierto los ojos a las injusticias que usted y sus padres han hecho a mí ya mis padres, al hacernos trabajar para usted durante generaciones sin recompensa. Aquí cobro mi salario cada sábado por la noche, pero en Tennessee nunca hubo ningún día de pago para los negros al igual que los caballos y las vacas. Seguramente habrá un día de juicio para aquellos que estafan al trabajador que contratan.

En su respuesta a esta carta, por favor deje asentado que habrá seguridad para mi Milly y Jane, que ahora han crecido, y ambas son chicas guapas. Usted sabe como fue con las pobres Matilda y Catherine. Prefiero quedarme aquí y morir de hambre que ver a mis hijas en la vergüenza por la violencia y la maldad de sus amos jóvenes. También indique si se ha abierto alguna escuela a los niños de color en su vecindario. El gran deseo de mi vida ahora es dar a mis hijos una educación, y hacer que se formen hábitos virtuosos.

Mande mis saludos a George Carter, y dígale gracias de mi parte por haber tomado la pistola cuando usted me disparaba.

 De su viejo criado,

Jourdon Anderson.

Publicado en: Imagenes

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